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« Vive Dada ! », Les contes du paradis de Kurt Schwitters & Käte Steinitz par la Librairie À la page à Vichy, 12 décembre 2016


Ma parole, le libraire aggrave son cas. Le voici maintenant qui passe du Cantique des cantiques à... Dada, mouvement artistique scandaleux, s'il en fut.
Les Contes du paradis ne sont, certes pas, une œuvre mystique. Ils furent rédigés en 1924 par Kurt Schwitters (1887-1948) et illustrés par Käte Steinitz (1889-1995) : «Tandis qu'il écrivait et lisait l'histoire à haute voix,
elle dessinait elle-même au fur à mesure, à main levée
». Plus loin, Käte Steinitz évoque «son style, libéré de toute rigueur académique, qui par là même séduisait Schwitters : l'imprécision des contours, le non-respect des règles de la perspective lui permettait de rendre compte de toute la spontanéité de l'histoire».
De cette collaboration naquit ce conte dadaïste pour les enfants dans lequel les événements absurdes s'enchaînent dans un parfait naturel, comparable à l'atmosphère des rêves. Les personnages volent, c'est normal. Les lions mangent des abricots, quoi d'étonnant, les fleurs se changent en vaches ou le contraire, et alors ? «Dans les merveilles tout est merveilleux» résume Schwitters. Ce n'est pas le libraire qui le contredira.
Les Contes du paradis sont remarquables par la place qu'y occupe la typographie, ce qui a visiblement séduit son actuel éditeur. L'on se souvient que les dadaïstes se firent une joie d'associer librement entre elles les casses de lettres et d'en faire des œuvres d'art abstraites. Schwitters ne rechigna pas à la tâche. Le fait que l'album soit entièrement conçu en noir et blanc risque de dépayser dans un moment où la couleur règne sans partage. En même temps, ce silence coloré permet une meilleure concentration sur le texte des contes.

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